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KT, UAE ‘스마트팜 100일’…지금은고온건조한 사막기후 극복 초점…ICT 적용
김동기 기자  |  kdk@bikorea.net
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승인 2019.03.03  09:40:00
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▲ KT 27일(이하 현지시간) UAE 샤르자 코르파칸에서 ‘UAE 장애인 맞춤형 스마트팜’ 출범 100여일을 맞아 구축경과 및 진행성과, 향후 계획에 대해 설명했다. 사진은 UAE 장애인 맞춤형 스마트팜에서 현지 장애인들이 허브 작물을 심고 있는 모습.(출처 : KT 제공)

KT가 아랍에미리트(UAE)에 선보인 ‘글로벌 1호 스마트팜’이 출범 100일을 넘겼다. 

이번 운영의 성과를 중심으로 KT는 스마트팜을 포함한 농업 ICT 사업을 국내뿐 아니라 해외에서도 적극 추진하겠다는 계획이다.

KT(회장 황창규 www.kt.com)가 27일(이하 현지시간) UAE 샤르자 코르파칸에서 ‘UAE 장애인 맞춤형 스마트팜’ 출범 100여일을 맞아 구축경과 및 진행성과, 향후 계획에 대해 설명했다.

지난해 11월 18일 KT는 UAE를 구성하는 7개 토후국 중 아부다비, 두바이에 이어 셋째로 큰 샤르자의 코르파칸 지역에 글로벌 1호 스마트팜으로 UAE 장애인 맞춤형 스마트팜을 열었다. 

이곳은 KT와 샤르자 인도주의센터(SCHS, Sharjah City for Humanitarian Services)가 공동 구축했다. 

‘UAE 장애인 맞춤형 스마트팜’은 약 600㎡(180평) 규모로 장애인에게 최적화된 시설과 첨단 ICT를 적용했다. 

증강현실(AR) 글라스를 통해 외부에 있는 관리자가 현장에 있는 작업자에게 원격으로 실시간 교육을 하거나 솔루션을 제공할 수 있다. 

내부 및 외부 센서를 통해 모든 시설을 PC나 모바일 앱으로 원격 제어하고, 다양한 정보를 수집하는 것도 가능하다.

UAE 장애인 맞춤형 스마트팜이 문을 열기까지 SCHS 센터장 ‘셰이카 자밀라(Shaikha Jameela)’ 샤르자 공주의 적극적인 노력이 있었다. 

지난해 2월 평창동계올림픽 기간 열린 평창포럼에 참석한 자밀라 공주는 KT가 경기도 남양주에 조성한 장애인 맞춤형 스마트팜을 방문해 깊은 인상을 받았다. 

이후 KT에 SCHS 장애인들을 위한 스마트팜을 조성해줄 것을 요청했다. 

KT는 농업용지와 관개시설이 부족한 UAE의 지리적 특성과 연 강수량 100㎜ 미만에 40도가 넘는 사막기후를 극복하기 위해 다양한 노력을 기울였다. 

첨단 ICT 적용은 물론 자재를 한국에서 공수하는 등 끈질기게 노력한 결과 지난해 11월 결실을 거뒀다. 

‘UAE 장애인 맞춤형 스마트팜’은 온도를 높여야 하는 국내와 달리 온도를 낮추고, 농업용수 효율에 초점을 맞춰 시설을 조성하고, 첨단 ICT 시스템을 적용했다. 

하우스 외부는 빛 투과율이 높으면서도 자외선 차단 효과가 있는 폴리카보네이트를 사용했으며, 에어캡을 이용해 외부 열기의 내부 유입을 줄였다. 

쿨링 시스템은 에너지 소비가 적으면서 온도를 효과적으로 낮춰주는 쿨링 패드와 쿨링 팬을 적용했다. 

이 쿨링 패드는 물이 증발하면서 온도를 낮추는데 설정한 온도를 넘으면 물이 쿨링 패드로 흐르고, 쿨링 팬이 작동해 물을 증발시킨다.

즉, 이같은 방식으로 스마트팜 내부는 27~28도를 유지한다. 

쿨링 시스템은 254㎡(약 80평) 규모 에어컨 2대를 설치하는 것에 비해 에너지 비용을 약 70% 절감하는 효과가 있다. 

이 스마트팜은 땅에서 농사를 짓지 않고 물로 농사를 짓고 있다. 이를 위해 작물에게 영양분을 공급하는 양액 시스템을 도입했다. 

양액 시스템은 물과 영양액을 혼합해 재배시설로 자동 공급해준다. 이를 통해 균일한 품질의 작물과 수확시기를 조절할 수 있고, 물부족 문제를 고려해 공급된 물은 재활용하도록 했다.

KT가 스마트팜을 운영한 결과 물순환 시스템을 통해 물을 70%가량 재활용할 수 있었다. 

스마트팜에 하루 필요한 물의 양은 7500리터이므로 매일 약 5200리터의 물을 절약할 수 있다. 

성인이 음식물로 섭취하는 수분을 제외하고 하루 평균 1.5리터의 물을 필요로 하는 것을 감안할 때 약 3500명분의 식수를 아끼는 셈이다. 

모종 재배와 작물 재배를 위한 ‘하이베드 시스템’도 적용했다.

AR글라스를 활용해 시설 운영자에게 ICT 교육과 장애인을 대상으로 작물재배 교육을 각각 실시할 계획이다. 

지난해 11월부터 지속적으로 운영자 교육을 실시하고 있는데, 현재 10여명이 교육받고 있는 만큼 향후 자체운영을 준비 중이다. 

ICT 센서를 바탕으로 하우스 내부와 외부의 데이터를 수집해 원격으로 시설을 제어하고 있다. 향후 수집된 데이터는 UAE에 적합한 하우스 설계와 자동제어에 활용이 가능하다. 

스마트팜에 적용된 농업 ICT에 샤르자 정부 및 공공기관에서도 높은 관심을 보이고 있다. 

또한 AR글라스를 통해 한국의 전문가에게 지도를 받은 시설 운영자 들은 AR글래스등 ICT기술에 흥미를 느끼고 있다고 한다. 

현재 스마트 농장에서는 온도에 민감한 바질, 애플민트 등 허브류의 작물이 자라고 있다. 허브 작물은 수확 후 가공과정을 거쳐 차, 비누, 향신료 등으로 판매할 계획이다,

SCHS는 UAE 장애인 맞춤형 스마트팜이 현지 장애인들의 일자리 창출, 자립심 함양은 물론 농작물 재배를 통해 재활 효과까지 기대하고 있다. 

KT는 국내에 운영 중인 남양주 장애인 맞춤형 스마트팜도 장애인들의 재활에 상당한 도움을 주고 있다고 설명했다. 

이 밖에도 KT는 글로벌 1호 스마트팜 운영 노하우를 바탕으로 스마트팜을 비롯한 농업 ICT의 글로벌 진출을 위해 적극 노력한다는 방침이다. 

윤종진 KT 홍보실장 부사장은 “KT는 5G를 중심으로 사람을 위한 기술, 인류의 복지증진에 기여하는 기술을 추구하고 있다”며 “UAE 장애인 맞춤형 스마트팜은 척박한 환경에서 농업 생산성을 높이면서 동시에 장애인들의 자립과 재활을 돕는 ‘일석이조’의 성과를 거두고 있다”고 말했다. 

<김동기 기자>kdk@bikorea.net

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